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Microsoft y su utilidad USB para Windows 7

Posted in Código abierto, Microsoft, Noticias, Open Source, Windows 7 on diciembre 11, 2009 by systxema

En octubre pasado, Microsoft había lanzado una herramienta para instalar a Windows 7 desde un pendrive USB, como una forma de facilitar las cosas para los usuarios de netbooks y los dueños de sistemas que hayan adquirido Windows 7 como descarga digital. Sin embargo, dicho lanzamiento terminó en un escándalo debido a que la denuncia de un blogger reveló que Microsoft utilizó código bajo licencia GPL, y no publicó el código fuente ni de la utilidad, ni de los cambios hechos al código. Una vez que se comprobó el hecho, Microsoft retiró de la red a su utilidad, y debió pasar más de un mes hasta que en Redmond volvieron a publicarla, pero ahora compartiendo su código fuente. A veces cuestionamos si el sentimiento “anti-Microsoft” que existe está justificado, pero ejemplos como este definitivamente no ayudan a que la reputación de Redmond cambie para bien.

Windows 7

Los métodos de distribución de Windows 7 han sido varios. Algunos han comprado el DVD, otros adquirieron la licencia junto con un nuevo ordenador, y también están aquellos que han comprado al sistema operativo a través de una descarga digital. Este último caso se ha visto principalmente entre aquellos estudiantes que obtuvieron acceso al precio especial de 29 dólares por una licencia de actualización a Windows 7 Home Premium. Ya todos sabemos que Windows 7 puede ser instalado en una netbook, aunque la ausencia de una unidad óptica tiende a complicar las cosas no sólo entre las portátiles, sino entre aquellos pequeños sistemas de escritorio que no cuentan con una unidad de DVD. Para hacer las cosas más sencillas, Microsoft lanzó una utilidad que permite copiar una imagen ISO de Windows 7 a un pendrive, y convertirlo en “booteable”, lo que habilita la instalación desde el dispositivo USB. Parecía una movida lógica por parte de Microsoft, ya que no todos tienen acceso a una unidad óptica externa. Sin embargo, había un pequeño detalle: Tomaron código GPL, y “cerraron” la utilidad.

La herramienta ha sido simplificada, y funciona muy bien. Una lástima lo del código...

El problema no es haber tomado código bajo licencia GNU GPL versión 2, ya que el código es “abierto” y se encuentra al acceso de todos. De hecho, el problema fue que Microsoft no compartió el código de la utilidad, ni tampoco de las modificaciones hechas al código original, cayendo directamente en una violación de la licencia GPL. Sin entrar en detalles técnicos, si alguien basa una utilidad en código abierto con licencia GNU GPL, esa utilidad debe ser abierta también, sin excepciones. La denuncia fue presentada por el blogger Rafael Rivera, declarando que Microsoft había tomado código abierto del proyecto ImageMaster, y creó la mencionada utilidad para Windows 7 sin publicar ninguna clase de código.

Se necesita un pendrive de 4 GB para utilizar el programa, pero también es posible grabar a un DVD

Ahora, más de un mes después, Microsoft ha vuelto a colocar en la red al programa, sólo que esta vez con su código fuente disponible. No está en cuestión el hecho de que la utilidad es necesaria, ya que los usuarios de netbooks aún necesitan una forma lo menos complicada posible para instalar a Windows 7 en sus sistemas, pero lamentablemente el daño ya está hecho. Ya sea que se haya tratado de una maniobra consciente por parte de Microsoft, o que haya sido un simple accidente, las legiones antagonistas de Redmond han tenido todas estas semanas para bombardear sin piedad a Microsoft, y lo peor de todo es que esta vez estaban justificados. Microsoft debe predicar con el ejemplo, pero nos quedan dudas sobre cómo pudo ser que una empresa de semejante envergadura dejó pasar un detalle tan importante como la licencia GNU GPL. Esto no quiere decir que Microsoft no pueda basar sus aplicaciones futuras en código abierto, pero lo que sí deberá hacer es pisar con mucho más cuidado. Hay gente que se fija en estas cosas, eso ha quedado claro.

Windows 7 USB Tool

http://www.neoteo.com 11.12.09

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